Lavar as Mãos é a Melhor Vacina

Lavar as mãos com sabão é uma das ‘vacinas’ mais baratas e eficazes contra doenças virais.

Lavar as mãos é tão importante para a saúde que a Organização das Nações Unidas instituiu, em 2008, o dia 15 de outubro como o Dia Mundial da Lavagem das Mãos. À medida que a resposta ao ebola tem vindo a afetar os serviços de saúde nos países atingidos, lavar as mãos pode ser fundamental para a contenção de doenças virais, avisa a UNICEF.

Lavar as mãos

Lavar as mãos

“Lavar as mãos com sabão é uma das ‘vacinas’ mais baratas e eficazes contra doenças virais, desde a gripe sazonal, à constipação mais comum,” afirmou Sanjay Wijesekera, responsável dos programas de água, saneamento e higiene da UNICEF. “As nossas equipes em Serra Leoa, Libéria e Guiné estão descadando a importância de lavar as mãos como parte de uma série de medidas necessárias para travar a propagação do ebola. Não é uma fórmula mágica, mas é um meio de defesa adicional, barato e facilmente disponibilizado”, explicou, em comunicado.

Mas nem só nos países africanos é que lavar bem as mãos é fundamental. As mãos devem ser lavadas com água e sabão principalmente antes e depois das refeições, antes de preparar alimentos, de pegar em bebês e de coçar os olhos, de mexer com dinheiro e animais, ao tossir ou espirrar.

Só em 2013, mais de 340 mil crianças com menos de cinco anos morreram de doenças ligadas a diarreia devido à falta de água segura para consumo, saneamento e higiene básica. São quase mil por dia. A UNICEF distribuiu artigos de proteção, tais como fatos, luvas e lixívia, bem como 1,5 milhões de barras de sabão na Serra Leoa e vários milhões na Libéria e na Guiné.

Depois, é preciso não se esquecer da sua importância. Para lembrar a contribuição da lavagem das mãos com sabão na prevenção de doenças comuns, mas potencialmente fatais, tais como a diarreia, há algumas atividades preparadas um pouco por todo o mundo para o Dia Mundial da Lavagem das Mãos. No Sri Lanka, por exemplo, mais de 38 mil alunos de 96 escolas vão participar em eventos com esta iniciativa juntamente com políticos e membros da sociedade. No Líbano, a mensagem ‘Proteja a sua saúde; lave as mãos’ vai ser enviada por SMS a centenas de pessoas. No Mali, vai acontecer uma campanha nacional, bem como ações de lavagem das mãos e distribuição de barras de sabão em dezenas de escolas. Estão também a ser organizados vários eventos na Gâmbia, na Nigéria e no Camboja, entre outros países.

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