O que é herpes e a Vacina do Zoster

Herpes é a designação de duas doenças muito diferentes: o herpes simples e o herpes zoster. Neste artigo falaremos somente do zoster.

 
O herpes zoster é uma doença causada pelo mesmo vírus que causa varicela, também chamada popularmente de catapora. Todas as pessoas que têm zoster, tiveram, anteriormente, varicela. A varicela é uma doença, que geralmente acomete crianças. Quando uma criança entra em contato, pela primeira vez, com outra que possui o vírus pode se contaminar e, após 10 a 21 dias tem a varicela clássica, caracterizada por lesões bolhosas e vesiculares espalhadas pelo corpo. Depois de algum tempo, sem qualquer tratamento a doença regride totalmente, ficando apenas as cicatrizes das bolhas, que podem também desaparecer depois de algum tempo. A cura da varicela não significa a erradicação do vírus, que hoje sabemos permanecer no corpo de forma latente, sem qualquer manifestação. Algumas pessoas que tiveram varicela muitos anos depois podem ter uma queda da imunidade e reativar o vírus que permaneceu latente por todos estes anos, sem ser eliminado totalmente. A varicela clássica, com lesões espalhadas por todo o corpo, só ocorre uma vez, após o contágio inicial. Na circunstância da reativação do vírus, secundária a uma queda de imunidade, a manifestação da doença é bem diferente e recebe o nome de zoster. Nesta circunstância as lesões ocorrem na pele (ou mucosa) que reveste o trajeto de um nervo, na face, tronco ou raiz dos membros. Embora menos espalhadas estas lesões são muito dolorosas e podem ter uma duração bem maior que a varicela clássica, podendo, inclusive, ocorrer mais de uma vez, ao contrário da varicela clássica, que ocorre apenas uma vez. Outra importância que tem o zoster é que ele pode acometer o nervo subjacente, mesmo depois da regressão das lesões, o que caracteriza uma consequência da doença chamada neurite pós-herpética, condição também extremamente dolorosa e duradoura.
 
O zoster, no passado, muitas vezes chamado de cobreiro, não recebia a importância que se dá a ele hoje, porque, embora quase todo mundo tem varicela, poucas pessoas têm zoster, já que depende de uma queda de imunidade, o que não é comum nas idades menos avançadas. Os idosos, porém, apresentam naturalmente uma crescente perda de imunidade, que é conhecida como imunosenescência. Com o aumento gradativo da duração da vida das pessoas tem-se um contingente crescente de idosos e com isto o zoster tornou-se uma causa de sofrimento importante na terceira idade. Isto levou a buscar-se uma vacina para prevenir esta condição neste grupo etário e este ano, a vacina que vinha sendo utilizada em alguns países, chegou ao Brasil.
 
A vacina está disponível nas clínicas privadas de vacinação e é aplicada em dose única. Sua composição é semelhante a vacina da varicela, que este ano foi introduzida na rede pública para crianças de 1 a 2 anos: tem como princípio ativo o próprio vírus atenuado da varicela. A diferença entre a vacina da varicela e a vacina do zoster é quantitativa. A vacina do zoster contém 14 vezes a quantidade de vírus da vacina da varicela, portanto, é como se o idoso, para apresentar uma resposta adequada, precisasse de um estímulo de 14 vacinas de varicela simultâneas.
 

Vacina do Zoster

Vacina do Zoster em Maringá


 

A ANVISA, que é o órgão governamental que licencia vacinas no Brasil, liberou a vacina para pessoas de mais de 50 anos de idade. Recomendamo-la em dose única após os 60 anos, idade em que a ocorrência do zoster aumenta e em que a pessoa ainda apresenta uma imunidade capaz de boa resposta à vacina. As pessoas que optarem por tomar a vacina antes dos 60 anos devem, no entanto, tomar outra dose aos 60 anos.
 
Por Silas A. Rosa. É Médico do Trabalho, Pediatra, Sanitarista e Advogado. Formado em Medicina pela Universidade de São Paulo (campus de Pinheiros) e Direito na UNIR. Possui Mestrado em Biologia Experimental.

Lavar as Mãos é a Melhor Vacina

Lavar as mãos com sabão é uma das ‘vacinas’ mais baratas e eficazes contra doenças virais.

Lavar as mãos é tão importante para a saúde que a Organização das Nações Unidas instituiu, em 2008, o dia 15 de outubro como o Dia Mundial da Lavagem das Mãos. À medida que a resposta ao ebola tem vindo a afetar os serviços de saúde nos países atingidos, lavar as mãos pode ser fundamental para a contenção de doenças virais, avisa a UNICEF.

Lavar as mãos

Lavar as mãos

“Lavar as mãos com sabão é uma das ‘vacinas’ mais baratas e eficazes contra doenças virais, desde a gripe sazonal, à constipação mais comum,” afirmou Sanjay Wijesekera, responsável dos programas de água, saneamento e higiene da UNICEF. “As nossas equipes em Serra Leoa, Libéria e Guiné estão descadando a importância de lavar as mãos como parte de uma série de medidas necessárias para travar a propagação do ebola. Não é uma fórmula mágica, mas é um meio de defesa adicional, barato e facilmente disponibilizado”, explicou, em comunicado.

Mas nem só nos países africanos é que lavar bem as mãos é fundamental. As mãos devem ser lavadas com água e sabão principalmente antes e depois das refeições, antes de preparar alimentos, de pegar em bebês e de coçar os olhos, de mexer com dinheiro e animais, ao tossir ou espirrar.

Só em 2013, mais de 340 mil crianças com menos de cinco anos morreram de doenças ligadas a diarreia devido à falta de água segura para consumo, saneamento e higiene básica. São quase mil por dia. A UNICEF distribuiu artigos de proteção, tais como fatos, luvas e lixívia, bem como 1,5 milhões de barras de sabão na Serra Leoa e vários milhões na Libéria e na Guiné.

Depois, é preciso não se esquecer da sua importância. Para lembrar a contribuição da lavagem das mãos com sabão na prevenção de doenças comuns, mas potencialmente fatais, tais como a diarreia, há algumas atividades preparadas um pouco por todo o mundo para o Dia Mundial da Lavagem das Mãos. No Sri Lanka, por exemplo, mais de 38 mil alunos de 96 escolas vão participar em eventos com esta iniciativa juntamente com políticos e membros da sociedade. No Líbano, a mensagem ‘Proteja a sua saúde; lave as mãos’ vai ser enviada por SMS a centenas de pessoas. No Mali, vai acontecer uma campanha nacional, bem como ações de lavagem das mãos e distribuição de barras de sabão em dezenas de escolas. Estão também a ser organizados vários eventos na Gâmbia, na Nigéria e no Camboja, entre outros países.